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La Pirámide del museo del Louvre y el Arco del Triunfo del Carrusel, en París, vigilados el 3 de febrero de 2016, tras el ataque contra unos militares

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Un presunto yihadista armado con un machete atacó este viernes a militares franceses al grito de "Allahu Akbar" en la turística galería comercial del museo del Louvre de París, antes de resultar gravemente herido de bala por uno de ellos.

Los investigadores sospechan que el atacante detenido es un egipcio de 29 años, que llegó a Francia hace una semana con una visa de turista, anunció el procurador de la República de París, en una conferencia de prensa.

"La identidad del autor de los hechos no está formalmente establecida", subrayó François Molins, quien agregó que las investigaciones "hicieron posible relacionar a un individuo de 29 años y de nacionalidad egipcia", cuya fotografía registrada en la base europea de visas "corresponde a la del autor del ataque".

El presunto atacante, quien "reside en los Emiratos Arabes Unidos", había pedido una visa turística para Francia el 30 de octubre de 2016. La visa era del 20 de enero al 20 de febrero, indicó el procurador. "El 26 de enero, llegó (al aeropuerto) Paris-Charles de Gaulle proveniente de Dubai", agregó.

El pasaporte de este individuo fue encontrado durante un allanamiento en el apartamento alquilado donde residía, en el prestigioso barrio octavo de la capital francesa, no lejos de los Campos Elíseos.

Se trata de un "ataque terrorista", declaró el primer ministro francés, Bernard Cazeneuve.

El ataque se produjo hacia las 10H00 de la mañana (09H00 GMT) en el Carrusel del Louvre, una galería subterránea con numerosas tiendas y restaurantes abierta al público en general, por la que se puede acceder al museo.

El agresor, "armado al menos con un machete", "se abalanzó sobre cuatro militares" uniformados que patrullaban la zona, profiriendo amenazas y gritando "Allahu Akbar" (Dios es el más grande), indicó el jefe de la policía de París, Michel Cadot.

Al no lograr neutralizarlo, uno de los militares disparó cinco veces, hiriendo gravemente en el vientre al agresor. Uno de los uniformados resultó herido levemente en la cabeza.

El atacante, que estaba siendo operado, se encontraba en estado crítico, según una fuente cercana a la investigación.

Algunos testigos describieron escenas de pánico. "Oímos disparos […] Salimos. Estamos nerviosos, hay compañeros llorando", dijo a la AFP un hombre que trabaja en un restaurante del Louvre y que pidió no ser identificado.

"Vimos a los clientes en la sala corriendo y enseguida supimos que pasaba algo grave. Corrimos y salimos fuera, temimos por nuestras vidas […] Tuvimos miedo, mucho miedo", dijo una de sus compañeras.

El agresor llevada dos mochilas pero estas "no contenían explosivos", indicó Cadot.

Desde Malta, donde asiste a una cumbre de la Unión Europea, el presidente François Hollande calificó el ataque de "agresión salvaje" y elogió "la valentía" de los soldados.

Por su parte, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, pidió a su país ser "inteligente".

"Un nuevo terrorista islámico radical acaba de atacar en el Museo Louvre de París. Los turistas fueron confinados. Francia en tensión otra vez. INTELIGENCIA EEUU", escribió en Twitter.

– Turistas evacuados –

El ataque se produjo el mismo día en que París lanzaba su campaña para acoger los Juegos Olímpicos de 2024.

Más de 1.000 personas, incluyendo 250 que se encontraban en ese momento dentro del museo, permanecieron confinadas en un lugar seguro durante varias horas.

El Louvre, que permanecerá cerrado hasta el sábado, es el museo más visitado del mundo aunque el número de visitantes cayó un 20% en los dos últimos años tras los atentados.

Francia se encuentra en estado de alerta máxima tras una ola de atentados yihadistas que dejó 238 muertos desde el 7 de enero de 2015.

Militares uniformados patrullan cada día las calles de la capital y sus principales atracciones turísticas.

En enero de 2015, dos hombres armados penetraron en la sede del semanario satírico Charlie Hebdo y ejecutaron a 11 personas, entre ellas varios de sus destacados dibujantes.

Diez meses más tarde, un comando yihadista que juró lealtad al grupo Estado Islámico (EI) atacó bares, restaurantes, una sala de conciertos y un estadio en París la noche del 13 de noviembre de 2015, matando a 130 personas.

En julio pasado, un extremista tunecino arrolló con un camión a una multitud que asistía a los fuegos artificiales con motivo de la fiesta nacional del 14 de julio en Niza, en el sureste, matando a 86 personas.

Unos días después, un cura católico fue degollado por dos yihadistas en una iglesia del norte de Francia.

El grupo Estado Islámico, que pierde terreno en Irak y Siria donde autoproclamó un califato en 2014, amenaza continuamente a Francia por su participación en la coalición militar internacional antiyihadista en esos dos países.

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