Corea del Norte lanza un misil que pasa sobre Japón y cae en el Pacífico
Corea del Norte lanzó el viernes un misil que pasó sobre Hokkaido en el norte de Japón y recorrió un largo trecho adentrándose en el océano Pacífico, dijeron las autoridades surcoreanas y japonesas, lo que acrecienta las tensiones que provocó una reciente prueba nuclear. En la imagen , personas mirando la televisión con información sobre un lanzamiento de misiles de Corea del Norte, en Seúl, el 15 de septiembre de 2017. REUTERS/Kim Hong-Ji

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Por Jack Kim y Kaori Kaneko

SEÚL/TOKIO (Reuters) – Corea del Norte lanzó el viernes un misil que pasó sobre Hokkaido en el norte de Japón y recorrió un largo trecho adentrándose en el océano Pacífico, dijeron las autoridades surcoreanas y japonesas, lo que acrecienta las tensiones que provocó una reciente prueba nuclear.

El misil cayó a unos 2.000 kilómetros al este de Hokkaido en el Pacífico, informó a periodistas el secretario del jefe de gabinete de Japón, Yoshihide Suga, en una improvisada rueda de prensa.

Las alertas sobre el lanzamiento comenzaron a sonar cerca de las 7.00 a.m. hora local (2200 GMT del jueves) en la ciudad de Kamaishi, en el norte de Japón, mostraron imágenes del canal NHK.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, dijo que el lanzamiento "puso a millones de japoneses a agacharse y cubrirse", aunque los residentes del norte de Japón parecían calmados y continuaron con sus actividades de manera normal.

El misil alcanzó una altura de unos 770 kilómetros y voló durante unos 19 minutos para cubrir una distancia de 3.700 kilómetros, según las fuerzas armadas de Corea del Sur, una distancia suficiente como para llegar al territorio estadounidense de Guam en el Pacífico.

El Ejército de Estados Unidos dijo poco después del lanzamiento que detectó un único misil balístico de medio alcance, pero agregó que el proyectil no representó una amenaza a Estados Unidos ni a su territorio de Guam, al que Pyongyang ha amenazado previamente.

Responsables estadounidenses dijeron que los compromisos de Washington con la defensa de sus aliados siguen siendo "férreos". El secretario de Estado, Rex Tillerson, pidió "nuevas medidas" contra Corea del Norte y dijo que "estas continuas provocaciones sólo profundizan el aislamiento diplomático y económico de Corea del Norte".

El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas se reunirá el viernes a las 1900 GMT, a solicitud de Estados Unidos y Japón, dijeron diplomáticos, pocos días después de que el organismo endureciera de manera unánime las sanciones contra Corea del Norte por su prueba nuclear del 3 de septiembre.

"La comunidad internacional necesita unirse y enviar un mensaje claro a Corea del Norte de que está amenazando la paz mundial con sus acciones", dijo el primer ministro japonés, Shinzo Abe, en Tokio y describió el lanzamiento como "inaceptable".

El lanzamiento se produce un día después de que Corea del Norte amenazara con "hundir" Japón y reducir a "cenizas y oscuridad" Estados Unidos por apoyar una resolución del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas y la aplicación de nuevas sanciones después del último ensayo atómico de Pyongyang.

Corea del Norte acusa a Estados Unidos, que tiene 28.500 soldados en Corea del Sur, de planear una invasión y amenaza regularmente con destruirlo junto a sus aliados en Asia.

Tras el lanzamiento, el dólar estadounidense cayó fuertemente frente a las monedas refugio -como el yen y el franco suizo-, pero luego las pérdidas se moderaban en una sesión de mucho movimiento.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha prometido que Corea del Norte nunca podrá amenazar a su país con un misil nuclear, pero también ha pedido a China que haga más para controlar a su vecino. Pekín a su vez favorece una respuesta internacional al problema.

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